Mac 上最好用的免费全能音乐播放器:Vox for Mac 评测

各位读者,你们觉得用 iTunes 听音乐是什么样的感受,好?不好?还是不够好?摸着良心说,笔者认为论综合实力,目前在 Mac 平台上除了 iTunes 以外,确实没有更好的选择,因为它整合了音乐播放、商店、设备同步、屏幕保护等多方面元素。可单从「音乐播放」的角度去评价,笔者认为它确实做得还不够 好。

这么说的第一个原因是它显得比较臃肿,用 iTunes 管理音乐更是略显复杂;第二个原因是 iTunes 不支持无损音乐格式,部分用户因此受限;第三个原因是用户界面略显复杂,很多功能往往不那么容易被找到…… 基于以上理由,我决定去寻找一款能够符合条件的替代品,并最终发现了它——VOX 播放器

简单,是气质的体现

第一眼看到 VOX 的主界面,我的想法是:这货有多久没更新了?要知道,在这个设计潮流大角度偏移的时代,各种新鲜的元素层出不穷,但 VOX 却唯独坚持着传统的风格,让人觉得既亲切又复古。一般来说,这样的用户界面会很节省桌面空间,VOX 理所应当地满足了这个条件,且「迷你模式」将这个目的达成得更加彻底。

有一个细节需要引起读者注意,为什么笔者在形容「迷你模式」时要用括号修饰?因为它确实很迷 你,但这又不是它的本名。直白的说,上图右侧的迷你模式才是主界面,而左侧的播放列表只是编辑模式的一部分,可以通过主界面左下角的「···」按钮进行伸 缩。暂时抛开编辑模式不说,就看迷你播放窗口,大家是不是还发现了个细节?

没错!和伸展界面相比,迷你界面还可以循环动态显示当前专辑的插图。如果你是 边阅读本文变实际操作的话,这时候应该会遇到一个问题:为什么我的 VOX 不显示专辑插图?这是因为默认的设置为:只有当前的焦点应用为 VOX 才显示。所以在选择「偏好设置 – Appearance – Mini Player – Always Show Artwork」选项后才可以达到随时显示的效果。奇怪的是,伸展界面完全不支持这一特性。

再来说说伸展界面,其中共包括五个标签:播放列表、iTunes、播放队列、VOX Radio 电台和 SoundCloud 在线平台等。我们可以直接通过快捷键 CMD+数字键 按顺序切换标签,对于多点触摸设备用户而言,支持滑动手势的前进、后退菜单设计也是非常人性化的。鼠标移动至主界面控制区,还会自动激活控制面板(见下图),其中包含了更多实用的功能:输出端控制、独立音量调节、智能均衡器和播放模式等。

操作,比简单更简单

除基本的鼠标操作外,用户还能直接通过键盘控制 VOX 的播放状态,具体标识可以在菜单栏中找到,暂未安装的小伙伴请见下方截图。此外,VOX 还支持菜单栏控制(需要在偏好设置 – Appearance 中开启)和全局控制两种方案,即使用 EarPods、键盘和 Apple Remote 直接控制 VOX 播放状态。后者还须用户安装 Sytem Preference 插件方可运行。

安装完成后,系统偏好设置中会出现一个 VOX Preferences 选项,点进去是一大堆英语,不明白的读者也不要慌张,其实也不是什么大不了的事。第一个选项是询问用户是否开启键盘控制?第二个选项是关于耳机线控的,第 三个选项则是关于 Apple Remote 遥控器的。这些都不是重点,关键是要开启左下角选项:轻敲键盘播放/暂停键时,启动 VOX 播放器。

有人对此提出了个问题:为什么开发商不直接将这个功能做进 VOX 应用里呢?笔者的回答是:当 VOX 作为第三方应用安装时,这或许可以实现,虽然目前开发商并没有这么做,但他们也已明确表示,只要想上架 Mac App Store 商店,就必须顺从它的 Sandbox 沙盒限制,放弃一部分功能以成功发布。这就是为什么要单独作为「插件」进行发布了。

还有一个细节需要读者留意:在正常使用 VOX 的过程中,我们无法同时关闭 Menubar 和 Dock 上的图标。不是开发商故意为之,而是在进行音乐播放时,必须保留至少一个「显式」(自取名)任务状态,就好比 iTunes 无法在关闭主界面的情况下进行音乐播放,QuickTime Player 无法在关闭画面的情况下播放视频一样。

VOX Radio

这是 VOX 内置的网络收音机功能,也是该应用唯一收费的项目(单独作为内购开放购买,售价为 $4.99 美元)。VOX Radio 不仅可以接收来自全球超 3000 个网络电台频道,还能收到某些国家的当地电台(据说包括中国),只可惜界面语言暂不支持中文。同时,用户还能捆绑流媒体平台以获取更多收听源,其中就包括著名的 Last.fm 和 SoundCloud

Last.fm 是 一个以英国为总部的网络电台和音乐社区。用户可在 Last.fm 的音乐数据库中自定义音乐电台与播放列表,但不能自由选择收听的乐曲,也不能在未经音乐版权所有人事先同意的前提下下载音乐。2013 年 1 月 15 日起,Last.fm 仅在美国、英国、德国、加拿大等国家提供网络音乐电台服务,其它地区仍然可以使用除网络音乐电台之外的其它功能。虽然在中国大陆能够正常访问,但视频均无 法播放。

SoundCloud 最 初创建于瑞典的斯德哥尔摩,现总部位于德国。它的原旨是想让音乐家们能自由交流各自的录音,但不久它就彻底转变成了一个同时也能推广音乐家曲目的公开平 台。他的主要特色是可以让艺术家们,将音乐以鲜明的网址上传。声音文件语序嵌入到任意网站,与 Twitter 和 Facebook 的结合,能更容易接近听众。

(注:以上资料均来自 Wikipedia 维基百科)

用户体验

说了半天其实才刚到重点…… 无论 VOX 的用户界面多么人性化,覆盖的范围有多广,最关键的还是用户体验到底过不过关?论操作,你既可以用键盘鼠标,也可以配合各种主流外设达到同样的效果,选择 自由度高,效率也高;论体积,在安装完主程序、VOX Radio 内购和 System Preferences 插件后,也才占用了大约 50MB 左右的磁盘空间,不算大。论性能,到底 VOX 播放器「全能」在哪儿?开发商是这么形容的:

VOX Player support literally any type of music file, from HD or lossless files (like FLAC, ALAC, WAV, etc), to popular compressed or lossy files (like MP3, AAC, etc).

根据实际的使用效果证明,它的确支持以上提到的主流格式,并且在兼容性和各方面表现都非常稳定,只是偶尔会遇到 CPU 占用率偏高的现象,重启应用即可解决。而在音乐管理方面,VOX 无需用户重新创建播放清单,直接从 iTunes 中导入即可。同时,它还支持 AirPlay 无线音乐播放和 Bluetooth 蓝牙连接功能,非常符合当下流行的「无线」风格,并经过笔者在 Gear4 音响上的实测后,表现非常稳定。

VOX 跟随系统全局声音方案,也自带了音量控制器。这样设计的好处是,用户可以单独改变 VOX 播放音乐的音量,而不会影响到其余声音输出的效果,也能限制音量。反之,当你将音量调节至最大,依然觉得不够响亮时,还可以通过 VOX 增加一定单位。毋庸置疑,这只是个临时的解决方法,因此笔者建议配合相对专业的第三方应用 Boom 完善效果。

说到声音,自然还要谈及「均衡器」功能。关于它,我觉得会用的人自然会用,而不知道的读者也 不可能通过本文学会使用,但我可以告诉你一个概念:均衡器(通常简称为 EQ)是后期音效处理工具,通过改变特定频段的电平来调整传入音频的声音。对音乐项目和视频后期制作来说,均衡都是最常用的音频流程之一。详见 Logic Pro 支持页面。

复杂的不说。如果你只希望通过简单的「场景选择」来切换音乐的输出效果,VOX 其实就可以,因为它内置了「均衡器」功能。更进一步,要想得到相对明显的,或者说是更加符合当前设备的后期效果,建议配合 Boom 使用。再进一步,若你对于音效控制非常老练,或是希望得到专业的工具,建议配合 Amarra 系列工具使用,只不过这些与 VOX 无关了。

原先本节内容到此结束了,但笔者还发现了一个关联功能,虽然用的不多,但不妨还是提一下吧。 除内置组件外,VOX 还支持来自 Apple 的 Audio Units 音频插件。这些 Units 属于系统级组件,也就是所谓的 System-Level Plug-Ins,正常情况下它们还可用于像 Logic Pro、Logic Express、Soundtrack Pro、GarageBand 这样的专业工具。功能方面,就是调音专用,人称音效过滤器。具体大家可以参考 官方页面 了解。

安装和购买

VOX 分为两个版本,一个可以在 Mac App Store 中找到,另一个请直接前往 官网 下载。对比着用下来,两者并无明显的差别,但笔者个人还是建议走官网版本,因为它不受 Sandbox 限制,将来或许会拓展出更丰富的功能。开发商还提供了额外的老版本 VOX 开放下载,有需求的小伙伴请点击链接进入。

VOX Radio 是该应用唯一的内购,也同样支持以上两种途径购买。商店版本直接以「内购项目」进行购买,官网 版本则需要用户通过国际信用卡或 Paypal 打款,然后发送激活链接至指定邮箱,用户点击后就能激活,基本没什么风险。

失望和惊喜

失望,是因为当前最新版本(2.4)的 VOX 中,新加入的 YouTube MP3 Player 播放器功能无法正常使用,至少在笔者的网络环境中是失效的。通过这一新功能,用户只需复制对应的 YouTube 视频,或播放清单的链接,并在 VOX(CMD+U)中粘贴,确认就能以 MP3 形式进行播放,所有项目都会自动列入播放列表 & 缓存,我们也可视其为 YouTube 的第三方流媒体播放器。

惊喜,是因为不久后开发商就会发布 VOX for iOS 版本。虽 然目前 iOS 平台上已经有很多全能音乐播放器,但我还是非常期待 VOX 上架 App Store,作为 Mac 平台数一数二的音乐播放器,VOX 的表现确实很棒!根据官方放出的预览截图,我们能一窥它的功能,比如:AirPlay 播放、内置播放列表、为 iOS 量身打造的扁平化界面……感兴趣的读者不妨一起期待吧!

 

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